domingo, 05 - Jul - 2020
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Las 10 claves de la 72 Rolex Sydney Hobart

La 72 Rolex Sydney Hobart celebrará su salida el próximo 26 de diciembre sumando una edición más a un evento que es ya toda una leyenda

La mítica Rolex Sydney Hobart es una aspiración para europeos y americanos, mientras para los australianos es toda una institución nacional. Analizamos las claves del éxito de un evento que celebra su 72ª edición el próximo 26 de diciembre.

Rolex Sydney Hobart Yacht Race 2015La historia

Conocida con el sobrenombre de «The Great Race” (La Gran Regata), es la referencia indiscutible entre las regatas oceánicas del Hemisferio Sur. Su salida se celebra cada 26 de diciembre (conocido como Boxing Day) desde 1945. De los 5.828 barcos que han tomado la salida en las 71 ediciones disputadas, 4.812 completaron el recorrido y 1.016 tuvieron que retirarse. En la memoria del evento permanece la trágica edición 1998, en la que vientos huracanados provocaron el hundimiento de cinco barcos y la pérdida de seis vidas.

El recorrido

El recorrido de la Rolex Sydney Hobart cubre 628 millas, lo que equivale a 1.163 km. Parte de la bahía de Sídney, desde donde la flota pone rumbo sur en paralelo a la costa de Nueva Gales del Sur y hacia el temido Estrecho de Bass, la peligrosa porción de mar que separa el continente australiano de la isla de Tasmania. La aproximación final a Hobart incluye pasar al pie de las icónicas Organ Pipes, atravesar Storm Bay y remontar el río Derwent. Este tramo suele convertirse en un auténtico campo de minas por sus encalmadas y corrientes.

Rolex Sydney Hobart Yacht Race 2014El Club de las 600

La distancia de 600 millas es común en varias de las regatas de altura más importantes del mundo, como la Rolex Sydney Hobart, la Rolex Fastnet Race (bienal, Reino Unido, 603 millas), la Rolex Middle Sea Race (anual, Malta, 608 millas) o la RORC Caribbean 600 (anual, Caribe, 600 millas). Todas ellas comparten el patrocinio de Rolex y promueven valores que forman parte del ADN de la relojera suiza: pasión, resistencia, determinación, excelencia y espíritu aventurero. Arnaud Boetsch, director de comunicación e imagen de la marca, explica que «la relación de Rolex con la vela se extiende a lo largo de más de 50 años; es un deporte con el que mantenemos una estrecha afinidad y relación».

La salida

La salida de la Rolex Sydney Hobart es anualmente uno de los eventos de vela más seguidos del mundo. El 26 de diciembre es festivo en Australia. Se celebra el tradicional torneo de cricket en Melbourne, en cuyo descanso se da la salida de la regata. El número de espectadores en la bahía de Sídney y a bordo de barcos particulares para despedir a la flota se cuenta por cientos de miles.

Rolex Sydney Hobart Yacht Race 2014La llegada

La llegada a Hobart tiene fama universal. Siempre hay espectadores aplaudiendo a los barcos que completan el recorrido, independientemente de la hora a la que lleguen. No en vano, la Rolex Sydney Hobart es el evento deportivo más importante del año en la capital de Tasmania. Coincide, además, con el festival Taste of Tasmania al que acuden cada año decenas de miles de personas. Por cierto: Australia en esas fechas está en pleno verano.

La edición 2015

De los 108 barcos que salieron en 2015, 31 se retiraron en las primeras 24 horas por la dureza de las condiciones. El ganador en tiempo real fue el Comanche del estadounidense Jim Clark. Completó el recorrido en 2 días, 8 horas, 58 minutos y 30 segundos. El ganador absoluto en tiempo compensado fue el TP52 Balance del empresario y presentador de TV australiano Paul Clitheroe.

Rolex Sydney Hobart Yacht Race 2015La flota 2016

La salida de este año volverá a contar con una heterogénea flota formada por 93 barcos con esloras de entre los 30 pies (9,14 metros) del Maluka of Kermandie (que es además el barco más veterano, construido en 1935) y los 100 pies (30,5 metros) de los cuatro Maxis que lucharán a priori por la victoria en tiempo real. Éstos son el plusmarquista Wild Oats XI (ganador en tiempo real en ocho ocasiones), el Perpetual LOYAL (el más rápido en 2011), el Scallywag (ex-Ragamuffin 100) y el radical CQS (un diseño revolucionario botado el pasado mes en Nueva Zelanda).

Los récords

La Rolex Sydney Hobart ha vivido siete décadas de evolución en diseño y navegación a vela. En 1945, el Rani de 30 pies ganó la edición inaugural con un tiempo de 6 días, 14 horas y 22 minutos. El ganador de 1946 bajó de los seis días, el de 1948 de los cinco, el de 1957 de los cuatro, el de 1975 de los tres y el de 1999 de los dos días. El récord actual lo estableció en 2012 el Wild Oats XI en 1 día, 18 horas, 23 minutos y 12 segundos.

La seguridad

Tras la tragedia de 1998, la organización instauró una serie de medidas de seguridad que hoy son referencia mundial. Entre ellas se exige que al menos el 50% de cada tripulación (incluyendo el patrón) haya superado un curso de seguridad y supervivencia en el mar. La edad mínima para participar es de 18 años. El legendario Syd Fisher estableció en 2015 un récord al competir con 87 años. Finalizó, además, segundo en tiempo real como patrón de su Ragamuffin 100.

Rolex Sydney Hobart Yacht Race 2015El premio

El ganador absoluto de la Rolex Sydney Hobart recibe la codiciada Tattersall’s Cup y un cronógrafo Rolex único, grabado con el nombre de la regata, la palabra Winner y el año. Pero el mero hecho de completar el recorrido ya es considerado una hazaña.

La Rolex Sydney Hobart está organizada por el Cruising Yacht Club of Australia (CYCA) y patrocinada por Rolex desde 2002. La salida será el lunes, 26 de diciembre, a las 13:00h (hora local, 3:00h de la madrugada en Europa Central).

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