miércoles, 12 - Ago - 2020
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Rolex Sydney-Hobart, la regata de las tormentas / video del fatídico año 1998

 

Atractiva donde las haya y dura como pocas, 628 millas que, a veces, son un infierno.

Los cuarenta rugientes, los cincuenta bramadores y los 60 aulladores… pues el Estrecho de Bass está ahí, en los 40º, y la flota debe cruzar su boca E para alcanzar Tasmania desde Australia, un estrecho de poca profundidad en el que el mar se vuelve agresivo si se combina con un viento algo más que alegre…

Las duras condiciones que se pueden encontrar durante la travesía ya enseñaron sus dientes a los participantes de la primera edición de 1945, en la que los fuertes vientos del SSW castigaron a la flota.

Y el patrón se repitió al año siguiente, y al otro, y al otro… 86 nudos en 1956¡¡¡ 1960 fue un año sin sobresaltos. En 1962, la Bahía de las Tormentas se cubrió de niebla. De los vientos ligeros de la salida, a los 70 nudos en la Bahía de las Tormentas en 1963. Record de 14 retirados en 1970 con vientos de más de 50 nudos. Entre 50 y 60 nudos en 1974. 1976 fue otro año duro, con 15 barcos retirados. En 1977, el 1 de enero entró un chubasco con rachas de 85 nudos. 1988 fue un año de fuertes vientos y mala mar, con 38 retirados y la mayoría de ellos con palo roto o problemas en la arboladura.

La de 1993 fue una de las ediciones más duras, y sólo 38 de los 104 participantes lograron terminar, con condiciones extremas durante cuatro días, vientos de 45-50 nudos y rachas de hasta 70 con olas de 10 m. Dos barcos se hundieron y hubo un hombre al agua que esperó durante 5 horas a ser rescatado.

1998, la peor tormenta en 54 años

Se llegaron a registrar rachas de más de 80 nudos y olas de 15-20 metros… un tercio de la flota comunicó vientos de más de 60 nudos. Los 115 barcos en regata eran cáscaras de nuez, y muchos metieron el palo en el agua más de una vez. 71 retirados. 44 lograron acabar tras pelear con un enfurecido Estrecho de Bass.

56 tripulantes fueron rescatados por helicópteros de sus barcos o de las balsas salvavidas, en una operación de rescate jamás desplegada por ninguna otra regata. 16 barcos pidieron asistencia, 7 fueron abandonados. 6 tripulantes perdieron la vida en el mar: Glyn Charles (Sword of Orion), Bruce Guy and Phil Skeggs (Business Post Naiad), Jim Lawler, Mike Bannister and John Dean (Winston Churchill).

1999, 45 nudos, 17 barcos batieron el record establecido, 30 retirados de 79.

2001, 80 nudos.

2004, 45 nudos, 57 retirados (116 participantes).

 

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